Glicerina y Glicerol

Glicerina y Glicerol
Glicerina y Glicerol

Estos dos conceptos suelen ser mezclados, confundidos o tomados como sinónimos. ¿Realmente existen diferencias o hablamos de lo mismo?

El producto químico puro se llama glicerol, mientras que el producto comercial impuro se llama Glicerina. Pese a todo, en la terminología coloquial se suelen tomar como sinónimos.

¿Es lo mismo y son sinónimos o hay diferencias?

En realidad no existe una gran distinción entre las dos ideas por lo que a priori pueden parecer conceptos intercambiables, pero cualquiera que conozca el tema se da cuenta de que hay ciertos matices diferentes entre el glicerol y la glicerina. Existe la creencia popular que el nombre vulgar es glicerina mientras que el nombre científico es glicerol.

La glicerina es un componente imprescindible para producir glicerol. Sin ella es imposible refinarlo hasta conseguir glicerol. Debido a su estrecha relación, el glicerol y la glicerina se utilizan casi de la misma forma y tienen propiedades muy parecidas.

Carl Sheele descubrió la glicerina a finales del siglo XVIII. Desde entonces se le ha dado numerosos usos diferentes como la fabricación de aditivos alimentarios o la fabricación de jabones. La glicerina es un compuesto muy espeso, pero al solidificarse se convierte en una sustancia gomosa con una textura parecida al pegamento cuando se endurece. La glicerina es tanto un hidratante, ya que atrae la humedad a la piel, como un emoliente, ya que mantiene estables los niveles de agua en la piel

El glicerol es un compuesto natural de la grasa tanto en animales como en vegetales y es un compuesto sin brillo. El glicerol se utiliza con frecuencia en el proceso de vinificación, añadiendo un sabor dulce al vino. Es una elección perfecta para endulzar, ya que sólo añade alrededor de 25 calorías por cada cucharadita. A pesar de ser un azúcar característico, el glicerol también se utiliza como espesante, disolvente y aditivo. Es la consecuencia de la producción de jabones. Debido a su alta estabilidad, el glicerol se utiliza ampliamente en diferentes formas de manufacturas.


El glicerol y la glicerina se encuentran generalmente en productos cotidianos como comida, medicinas y productos de belleza entre otros.

Otros contrastes clave entre el glicerol y la glicerina son los productos a los que se le añade. Por ejemplo, la glicerina se encarga de dar consistencia al helado para que tenga una textura y una fundición tipo crema, además tiene la ventaja de limitar el azúcar utilizada, ya que la glicerina tiene un sabor dulzón. El glicerol es un compuesto muy utilizado en la industria médica para fabricar medicinas, los jarabes y las cremas corporales deben su textura espesa y toque dulzón a este compuesto. La glicerina se utiliza adicionalmente para proporcionar a la pasta de dientes propiedades de brillo y ayudar a que se mantenga el esplendor radiante en los dientes. Otros fines medicinales del glicerol incluyen el alivio del estreñimiento o la inflamación unido a otros componentes.

El glicerol es un carbohidrato cuando se ingiere como alimento. En el caso de la glicerina parece más acertado que se clasifique como un azúcar debido a su densidad.

Aunque tienen sus diferencias, la glicerina y el glicerol se definen como la sustancia química de conexión en las grasas con respecto a su estructura química. Con toda esta información en mente, ahora es más fácil distinguir estos dos compuestos tan parecidos.